Le chocolat contient beaucoup d’éléments nutritifs pouvant avoir une influence positive sur la santé. Préparé à partir de graines de cacaoyer, il est l’une des plus riches sources d’antioxydants. La science a d’ailleurs découvert que le chocolat, surtout le chocolat noir, peut faire baisser la tension artérielle, réduire le risque de maladies et renforcer le cerveau.

1. Très nutritif

Le chocolat de qualité avec une teneur élevée en cacao (plus de 70%) est très nutritif. Il contient une bonne quantité de fibres solubles et il est chargé de minéraux. Il contient du fer, du magnésium, du cuivre, du manganèse, du potassium, du phosphore, du zinc et du sélénium.

Toutefois, il ne faut pas consommer quotidiennement une grande quantité de chocolat car 100g contient environ 600 calories et une quantité de sucre.

2. Source puissante d’antioxydants

Le chocolat est chargé de composés organiques biologiquement actifs qui agissent en tant qu’antioxydants. Ceux-ci incluent les polyphénols, les flavanols et les catéchines.

Selon une étude de 2011, le cacao a plus d’activité antioxydante, de polyphénols et de flavanols que tout autre fruit testé, notamment les myrtilles et les baies d’açai.

3. Améliorer le flux sanguin et réduire la pression artérielle

Les flavanols contenus dans le chocolat peuvent également stimuler l’endothélium, qui est la couche interne des artères en contact avec le sang, afin de produire de l’oxyde nitrique.

L’oxyde nitrique a pour fonction d’envoyer des signaux aux artères pour leur permettre de se détendre, ce qui diminue la résistance à la circulation sanguine et donc la pression artérielle.

Selon une étude publiée dans le Journal of the American Medical Association, le cacao contenu dans le chocolat noir peut améliorer le flux sanguin et réduire la pression artérielle.

4. Augmente le bon cholestérol et protège le mauvais cholestérol de l’oxydation

Consommer du chocolat noir peut diminuer plusieurs facteurs de risque des maladies cardiaques. D’après une étude japonaise réalisée en 2007, il a été constaté que la poudre de cacao diminuait de manière significative le mauvais cholestérol LDL oxydé chez les hommes. Le bon cholestérol HDL, de son côté, a augmenté et le mauvais cholestérol total a diminué chez les personnes ayant un taux de cholestérol élevé.

Le chocolat noir peut également réduire la résistance à l’insuline, un autre facteur de risque courant pour de nombreuses maladies telles que les maladies cardiaques et le diabète, d’après une étude publiée dans Journal of nutrition.

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5. Peut réduire le risque de maladie cardiaque

Les composés présents dans le chocolat noir semblent protéger contre l’oxydation du mauvais cholestérol. À long terme, cela entraînerait une diminution importante du cholestérol dans les artères, ce qui réduirait le risque de maladie cardiaque.

Selon une étude hollandaise qui a porté sur 470 hommes âgés a révélé que le cacao réduisait de 50% le risque de décès par maladie cardiaque sur une période de 15 ans.

D’après une autre étude publiée en 2011 dans la revue scientifique Clinical nutrition, la consommation de chocolat deux fois ou plus par semaine réduit de 32% le risque d’avoir de la plaque calcifiée dans les artères. Manger du chocolat moins souvent n’a eu aucun effet.

6. Améliorer la fonction cérébrale

Le chocolat peut également améliorer le fonctionnement du cerveau.

Une étude réalisée par l’université de Nottingham, au Royaume-Uni, sur des volontaires en bonne santé a montré que la consommation de cacao à teneur élevée en flavanols pendant 5 jours améliorait le flux sanguin vers le cerveau.

Selon une autre étude publiée dans la revue scientifique Hypertension, le cacao peut améliorer de manière significative la fonction cognitive chez les personnes âgées ayant une déficience mentale. Il peut également améliorer la fluidité verbale et plusieurs facteurs de risque de maladies.

De plus, le cacao contient des substances stimulantes telles que la caféine et la théobromine, ce qui peut être l’une des principales raisons pour lesquelles il peut améliorer le fonctionnement du cerveau à court terme.

7. Prévention du cancer

Dans une étude coréenne de 2017, les chercheurs ont utilisé du cacao en poudre et des extraits de cacao pour tenter d’empêcher la croissance des cellules cancéreuses en laboratoire. Ils ont constaté une inhibition de 70% de la croissance des cellules, notamment en utilisant un type de flavonoïde trouvé dans le chocolat appelé procyanidine.

8. Peut protéger la peau du soleil

Les composés bioactifs du chocolat peuvent également être bénéfiques pour la peau. En effet, d’après une étude allemande faite en 2006, les flavonols peuvent protéger contre les dommages des rayons du soleil, améliorer le flux sanguin vers la peau et augmenter la densité et l’hydratation de la peau.

Il faut noter que pour profiter des meilleurs avantages pour la santé du chocolat, il faut opter pour du chocolat contenant au moins 70% de cacao, en l’occurrence, du chocolat noir, avec une consommation modérée.

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